Chiavari (The Journey – Part 1)

A TRIP TO REMEMBER

THE JOURNEY (Part 1)https://www.norhubarb.com/a-visit-to-liguria/chiavari-the-journey-part-1/

Stage One – Dortmund to Milan [Prima tappa: dal Dortmund al Milano]

From Dortmund to Milan, the journey overland (Flixbus) takes around 16 hours (average time), via Switzerland.

  • I arrive at Dortmund train station, and make my way to the bus station, which is conveniently situated approx 5 mins walk away. As per my usual habit, I am early (1 hour), but this allows me time to get coffee and locate the appropriate bus stop. Only one bench is provided, but fortunately, the station is quiet. A female occupies a space on the right, so I plonk my bag and bum on the left. Ten minutes pass before we initiate any conversation. A Romanian lady, middle-aged with finely sculpted features, she begins to relate her story in broken English. Marianna’s story is one of disappointment and despair. She has been six weeks in Germany, searching for employment, without success. Although Romania is in the EU, it appears that jobs are difficult to find due to the current economic and virus restrictions. It turns out that she is waiting for a bus to Bucharest, which is due to leave at 0400 hours, another 6 hours of waiting time. Although the station is mainly devoid of passengers, there are a number of vagrants, or perhaps illegal immigrants, who shuffle past. They search the litter bins, ask me for cigarettes, and of course money. Cigarettes are the cheaper option!! As the sun will set in around 30 minutes, I suggest she should go (alone) and find a coffee shop, or the MacDonld’s nearby. She is reluctant, and I sense that it may be due to financial reasons. My bus arrives, the driver loads my bag in the hold and I prepare to board. I turn to say my farewell, offer a handshake and when accepted, I slip a 20 euro note into her palm. She tries to refuse, but I explain that when she is back home safe, she can thank me by letting me know of her safe arrival.  Suddenly, tears of gratitude flow, heightening my own emotions. Gushing with thanks, she embraces me warmly and prays to her Saints to protect me from harm. Readers, please don’t think that I was being generous, for my original intention was to give 5 euros, Unfortunately for me, all the cash I had was a single 20 euro note!! The good news is, Marianna returned home safely, we remain friends and she has found employment. I love happy endings.

Initially, the bus journey is uneventful, as by commencement time (22:20) darkness has fallen and the need for relaxation paramount. Anyway, what’s to see as we drive through the hazy neon lit streets, while shuffling one’s ass in the vain attempt to get a degree of comfort?

Da Dortmund a Milano, il viaggio via terra (Flixbus) dura circa 16 ore (tempo medio), attraverso la Svizzera. Arrivo alla stazione dei treni di Dortmund e mi dirigo verso la stazione degli autobus, che è convenientemente situata a circa 5 minuti a piedi. Come da mia consueta abitudine, sono in anticipo (1 ora), ma questo mi dà il tempo di prendere un caffè e individuare la fermata dell’autobus appropriata. Viene fornita solo una panchina, ma fortunatamente la stazione è tranquilla. Una femmina occupa uno spazio a destra, quindi tiro la borsa e il culo a sinistra. Passano dieci minuti prima di iniziare qualsiasi conversazione. Una signora rumena, di mezza età con lineamenti finemente scolpiti, inizia a raccontare la sua storia in un inglese stentato. La storia di Marianna è una storia di delusione e disperazione. È stata sei settimane in Germania, in cerca di lavoro, senza successo. Sebbene la Romania sia nell’UE, sembra che sia difficile trovare lavoro a causa delle attuali restrizioni economiche e virali. Si scopre che sta aspettando un autobus per Bucarest, che dovrebbe partire alle 04:00, altre 6 ore di attesa. Sebbene la stazione sia per lo più priva di passeggeri, ci sono un certo numero di vagabondi, o forse immigrati illegali, che passano di lì. Perquisiscono i cestini, mi chiedono sigarette e, naturalmente, soldi. Le sigarette sono l’opzione più economica!! Dato che il sole tramonterà tra circa 30 minuti, le suggerisco di andare (da sola) a cercare un bar, o il MacDonld’s nelle vicinanze. È riluttante e ho la sensazione che possa essere dovuto a ragioni finanziarie. Il mio autobus arriva, l’autista carica la mia borsa in stiva e mi preparo a salire. Mi volto per salutarla, le porgo una stretta di mano e quando viene accettata le faccio scivolare una banconota da 20 euro nel palmo della mano. Lei cerca di rifiutare, ma le spiego che quando sarà tornata a casa sana e salva, potrà ringraziarmi facendomi sapere del suo arrivo sano e salvo. Improvvisamente, lacrime di gratitudine scorrono, aumentando le mie stesse emozioni. Piena di ringraziamenti, mi abbraccia calorosamente e prega i suoi Santi di proteggermi dal male. Lettori, per favore non pensate che io sia stato generoso, perché la mia intenzione originale era di dare 5 euro, purtroppo per me, tutto il denaro che avevo era una sola banconota da 20 euro!! La buona notizia è che Marianna è tornata a casa sana e salva, restiamo amici e ha trovato lavoro. Amo il lieto fine. Inizialmente, il viaggio in autobus è tranquillo, poiché all’ora di inizio (22:20) è calata l’oscurità e il bisogno di relax è fondamentale. Ad ogni modo, cosa c’è da vedere mentre guidiamo attraverso le nebbiose strade illuminate al neon, mentre ci muoviamo il culo nel vano tentativo di ottenere un certo grado di comfort?

  • Eventually, most passengers settle as the gentle rhythmic sound of the wheels lure us into a hypnotic doze. As it is the last days of summer, the outside weather has been warm, yet, as always, the temperature inside is cool, verging on cold, thanks to the efficient air-conditioning system. Cold enough to make passengers search for sweaters/coats as the night wears on. The dawn breaks as we roll into Geneva, Switzerland, and hassle. Strange, for my perception of the Swiss has always been one of smiling friendly people. However, I guess that over the last decade or more, immigration has become a contentious issue. As the bus pulls to a stop, a grey uniformed customs/immigration official appears, dominating the space between driver and passenger door. Instructions issued in several languages (impressive) demand that we decamp the bus with passports at the ready.

[Alla fine, la maggior parte dei passeggeri si accontenta mentre il dolce suono ritmico delle ruote ci attira in un sonnellino ipnotico. Essendo gli ultimi giorni d’estate, il clima esterno è stato caldo, ma, come sempre, la temperatura all’interno è fresca, tendente al freddo, grazie all’efficiente impianto di climatizzazione. Abbastanza freddo da indurre i passeggeri a cercare maglioni / cappotti mentre la notte avanza. L’alba irrompe mentre arriviamo a Ginevra, in Svizzera, e senza problemi. Strano, perché la mia percezione degli svizzeri è sempre stata quella di persone amichevoli e sorridenti. Tuttavia, immagino che negli ultimi dieci anni o più l’immigrazione sia diventata una questione controversa. Mentre l’autobus si ferma, appare un funzionario della dogana / immigrazione in uniforme grigia, che domina lo spazio tra la portiera del conducente e quella del passeggero. Le istruzioni pubblicate in diverse lingue (impressionanti) richiedono di rimuovere le tende dall’autobus con i passaporti a portata di mano].

  • Outside, another twelve, (yes twelve) officers are lined up in a quasi-military formation. As people file out, a firm hand grasps each unsuspecting passenger and leads them to one of the many small painted lines and instructs us to ‘stand behind the mark’. Once everyone is placed to their satisfaction, the hassle begins. Now, for those who don’t know me, I admit to being no lover of regimentation; however, I do understand the need for control and customs officials. What I don’t understand is aggressive behaviour to people who have only shown compliance. Personally, I didn’t get too much attention. Perhaps, because I’m older? Or more likely it is the fact that there are around eight people of a different skin hue to my white. These unfortunate individuals are subject to greater scrutiny, including body and baggage search. This whole operation takes over an hour in the cold morning air. While I am relieved to escape their more intrusive (and stern) interrogations, I can’t help thinking that it should be done with a bit more decorum (and perhaps compassion – but I guess compassion isn’t a prerequisite for this type of job). 

[Fuori, altri dodici (sì dodici) ufficiali sono schierati in formazione quasi militare. Mentre le persone escono, una mano ferma afferra ogni passeggero ignaro e lo conduce a una delle tante piccole linee dipinte e ci dice di “stare dietro il segno”. Una volta che tutti sono soddisfatti della loro soddisfazione, inizia la seccatura. Ora, per quelli che non mi conoscono, ammetto di non essere un amante dell’irreggimentazione; tuttavia, capisco la necessità del controllo e dei funzionari doganali. Quello che non capisco è un comportamento aggressivo nei confronti di persone che hanno solo mostrato conformità. Personalmente, non ho ricevuto troppa attenzione. Forse perché sono più grande? O più probabilmente è il fatto che ci sono circa otto persone con una tonalità della pelle diversa dal mio bianco. Questi sfortunati individui sono soggetti a maggiori controlli, inclusa la perquisizione del corpo e dei bagagli. L’intera operazione richiede più di un’ora nell’aria fredda del mattino. Anche se sono sollevato di sfuggire ai loro interrogatori più invadenti (e severi), non posso fare a meno di pensare che dovrebbe essere fatto con un po’ più di decoro (e forse compassione – ma immagino che la compassione non sia un prerequisito per questo tipo di lavoro ).

  • My mood improves as we continue our journey through the foothills of the magnificent Alps, a clear azure sky promoting the white tipped peaks, a backdrop to the sporadic clumps of green covered pine littering the foreground. Nature, a balm to the soul. 

[Il mio umore migliora mentre continuiamo il nostro viaggio attraverso le pendici delle magnifiche Alpi, un cielo azzurro e limpido che promuove le cime punteggiate di bianco, uno sfondo agli sporadici ciuffi di pini ricoperti di verde che disseminano il primo piano. La natura, un balsamo per l’anima.]

  • Hours later, as rural gives way to industrial, and trees morph into concrete, metal and glass, the great city of Milan welcomes us with the inevitable traffic jam.

[Ore dopo, mentre la campagna lascia il posto all’industria e gli alberi si trasformano in cemento, metallo e vetro, la grande città di Milano ci accoglie con l’inevitabile ingorgo.]

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